Ga naar de inhoud
Klaas Elling, ontvanger van een donorhartGastspreker

‘Sinds mijn harttransplantatie ben ik er weer’

Klaas_Elling
Klaas Elling, ontvanger van een donorhart en gastspreker voor de NTS

In zijn vakantie in Denemarken deze zomer fietste Klaas Elling uit Rolde wel 60 kilometer op een dag. 10 jaar geleden was dat ondenkbaar, want toen was hij alleen maar bezig met overleven. Een donorhart bracht redding. Nu deelt hij zijn verhaal met zo veel mogelijk mensen.

‘Sinds mijn donorhart is mijn leven op slag veranderd. Na jarenlang niks kunnen was ik na een maand of 9 revalideren weer bijna net zo actief als voorheen.’

‘Ik was wel 30 keer in zware shock’

Het vele fietsen en wandelen moesten in 2003 de ijskast in toen Klaas Elling hartritmestoornissen kreeg door een virusinfectie. Zijn hart maakte zo’n 250 slagen per minuut. ‘Dan blijft je bloed stilstaan en raak je buiten bewustzijn,’ legt Klaas uit. In het ziekenhuis begon de zoektocht naar de oplossing. ‘Ik kreeg een kastje in mijn borst dat met stroomstootjes mijn hartslag afremde. Maar dat ging weleens mis en dan raakte ik in zware shock. Dat is zo’n 30 keer gebeurd.’

Ziekenhuis in, ziekenhuis uit

Van de ene op de andere dag veranderde Klaas van een actieve, werkende man in een patiënt met een hartfunctie van 10 procent. Het was ziekenhuis in, ziekenhuis uit. Een jaar later werd zijn kastje vervangen door een apparaat dat zijn hart elke minuut dopamine toediende om het op gang te houden. Vervolgens kreeg hij een kunsthart.

‘Er kwam op tijd een donorhart’

‘Met het kunsthart ging het iets beter. Daarmee moest ik aansterken voor een harttransplantatie, want ik stond intussen op de wachtlijst. Anderhalf jaar heb ik gewacht, dat was heel zwaar. Gelukkig kwam er op tijd een donorhart. Sindsdien ben ik er weer, ik doe weer mee. En met dit hart kan ik net zo lang leven als de donor zou hebben geleefd.’

‘Voorlichting als eerbetoon aan de donor’ 

Net als vroeger is Klaas nu altijd bezig. In het verenigingsleven, met bestuurlijke zaken, en als voorlichter voor de Nederlandse Transplantatie Stichting. ‘Ik wil graag iets terugdoen, een eerbetoon brengen aan mijn donor. Daar denk ik vaak aan. Ook als ik groepen mensen over orgaandonatie vertel.’

‘Niet kiezen is laf’

In zijn voorlichting benadrukt Klaas dat mensen een bewuste keuze moeten maken. ‘Ik wil niemand overhalen om donor te worden. Dat is een persoonlijke beslissing. Maar erover nadenken vind ik heel belangrijk. Ik zeg altijd: stel dat jij zelf niet durft te kiezen, maar dat jou iets overkomt en dat jouw familie dan een beslissing over jouw organen moet nemen. Is dat niet laf?’

‘Registreren is belangrijk'

‘Of ik zeg: stel, je broer komt te overlijden op de IC en had geen keuze gemaakt over orgaandonatie. Als je dan als familie ‘Nee’ zegt, kan het zijn dat je later denkt: misschien had hij dat toch wel gewild. Daarom is het belangrijk dat iedereen zelf kiest en zich registreert. Ook als het ‘Nee’ is.’

‘Ik pleit voor lessen op school’

Zijn verhaal maakt indruk als Klaas het vertelt bij verenigingen, op scholen en bij de introductieweek van studenten, zoals in september in Amsterdam. ‘Sommigen zeggen dan: o, ik had me altijd al willen registreren! Anderen weten er nog helemaal niks over. Daarom pleit ik voor lessen op school.’ Ook veel geloofsgemeenschappen vragen om voorlichting. ‘Het is geen taboe meer, dat is een winstpunt. Het is goed als iedereen zich ervan bewust is wat orgaandonatie inhoudt.’

Nodig Klaas uit

Klaas is beschikbaar als gastspreker, bijvoorbeeld in de klas, bij een vereniging of op je werk. Interesse?
Naar het aanvraagformulier