Ga naar de inhoud

Leeftijd orgaandonoren stijgt

Afbeelding van verschillende grafieken

Niet alleen organen van jonge mensen zijn geschikt om te transplanteren. Een donororgaan van een 70-plusser kan nog prima geschikt zijn voor transplantatie. De laatste 20 jaar is de leeftijd van orgaandonoren flink toegenomen, zo is gebleken uit actuele trendcijfers van de NTS. 

Mediane leeftijd donoren

In de periode 1994-1996 was de mediane leeftijd van een donor 43 jaar, in 2012-2014 was dit 55 jaar. Een stijging van 12 jaar. De mediane leeftijd van longdonoren is het hardst gestegen: van 36 in 1996 tot 51 in de periode 2012-2014. Een stijging van 15 jaar. Voor de lever geldt sinds enkele jaren geen maximale leeftijd voor donatie. De oudste leverdonor van vorig jaar was 85 jaar. In de periode 1994-1996 was dat nog 69 jaar. Een reden voor de toename van de leeftijd van donoren: minder jonge mensen komen om bij verkeersongelukken. En we worden ook steeds ouder.

Ook ontvangers worden ouder

Bij de ontvangers van een orgaan was de mediane leeftijd in 1994-1996 nog 45 jaar, in 2012-2014 is deze gestegen tot 53 jaar. Deze stijging komt vooral doordat nierpatiënten steeds ouder worden. Hun mediane leeftijd steeg van 45 naar 56 jaar. Er is ook een speciaal 'old for old' -programma (65+ voor 65+): organen van oudere donoren komen terecht bij oudere ontvangers. ‘Door ook donororganen van oudere donoren te gebruiken, kunnen we toch zoveel mogelijk mensen op de wachtlijst helpen’, vertelt Bernadette Haase, directeur van de NTS. 

Kwaliteit zegt meer dan leeftijd

'Bij de beslissing om een orgaan wel of niet voor transplantatie te gebruiken, kijken we tegenwoordig vooral naar kwaliteit', voegt Haase toe. Zo kan de lever van een 75-jarige donor die bij leven heel gezond was, van veel betere kwaliteit zijn dan die van iemand die op veel jongere leeftijd overleed, maar er een ongezondere levensstijl op nahield. De donatiemogelijkheden hangen wel af van het type orgaan, stelt Haase. 'Nieren en levers kunnen tot op hogere leeftijd gedoneerd worden dan bijvoorbeeld een hart.' Bekijk de richtleeftijden voor donatie.

Trouw

Dagblad Trouw publiceerde vrijdag 3 april het artikel ‘Oudere organen prima bruikbaar’, op basis van cijfers van de NTS. In dit artikel worden alle leeftijdcijfers die de NTS aan Trouw verstrekte als ‘gemiddelden’ vermeld. Dit is niet correct, het gaat namelijk om de mediane cijfers. Er zit een rekenkundig verschil tussen de twee. Bij de berekening van een gemiddelde worden alle gegevens, inclusief uitschieters naar boven of beneden meegenomen. Uitschieters kunnen het gemiddelde beïnvloeden. De mediaan is de middelste waarneming in een oplopende reeks. Dat geeft in dit geval een representatiever beeld, omdat het meer zegt over de leeftijd van het grootste deel van de donoren en ontvangers.