Blijven bewegen na een niertransplantatie

27 mei 2021

Aris Jan van Ek kreeg op zijn 27ste een donornier. Die heeft hij - 32 jaar later - nog steeds. Hij is ervan overtuigd dat flink sporten daar alles mee te maken heeft.

Kun je je de dag herinneren waarop je de nier kreeg?

'Jazeker wel. Het was op een dinsdagavond dat ik werd gebeld door het ziekenhuis. Er was een nier beschikbaar! Heel verrassend, want ik stond nog maar kort op de wachtlijst. Ik moest nog dezelfde avond langskomen voor een dialyse, want de volgende dag zou de transplantatie zijn. Het was nog wel even spannend want ik had die avond een beetje verhoging. Maar de arts heeft het toch doorgezet.'

Wat zijn nu, zoveel jaar later, nog de dingen die je eraan herinneren dat je een donornier hebt?  

'Voornamelijk de medicijnen. Ik gebruik wel minder dan in het begin. Twee jaar geleden kreeg ik namelijk huidkanker en toen is een deel van de medicatie stopgezet. Inmiddels ben ik kankervrij en de nier doet het gelukkig nog uitstekend. Dat komt vooral, denk ik, doordat ik veel ben gaan sporten.'

Vertel.

'Ik was al lid van de plaatselijke zwemvereniging. Op een keer las ik in het blad van de nierpatiëntenvereniging over de World Transplant Games. Dat motiveerde mij enorm. Het leek mij fantastisch om daar hard voor te gaan trainen, zodat ik een keer mee zou kunnen doen.'

En dat is je gelukt?

'Ja, ik deed in 1997 voor het eerst mee. Dat was in Sydney. Daarna nog een paar keer. Ik ben ook gaan hardlopen en deed twee keer een korte triatlon, dus met fietsen erbij. Natuurlijk gaan de jaren meetellen. Twee jaar geleden kon ik tien kilometer hardlopen, dat lukt nu niet meer. Maar ik vind het heel belangrijk om toch te blijven bewegen en oefeningen te doen. Ik heb nu een roeitrainer aangeschaft.'

Ken je andere mensen die al zo lang hetzelfde donornier hebben?

'Die kom ik vooral tegen op de World Transplant Games. Dat zijn de mensen die al langere tijd veel aan beweging doen. Ook mensen die al meer dan twintig jaar een donorlong of een donorlever hebben.'

Dus na een transplantatie: veel bewegen, flink sporten, dan…

'Veel bewegen is sowieso goed voor ieder mens. Ik wil zeker niet beweren dat daardoor een donororgaan altijd langer goed blijft. Het is geen garantie. Maar een goede fysieke conditie kan er wel aan bijdragen. Dat is mijn eigen ervaring en daar ben ik van overtuigd. Dus mijn advies is: ga of blijf bewegen na de transplantatie!'

Is daar vanuit de medische wereld genoeg aandacht voor?

'Toen ik mijn donornier kreeg, was die aandacht er nauwelijks. Maar de laatste jaren is dat terecht veel meer. Google maar eens op "bewegen na niertransplantatie".'

Aris Jan van Ek zit op zijn roeitrainer
Aris Jan van Ek zit regelmatig op zijn roeitrainer