Doneren betekent levens redden

22 juli 2019

Vandana Doekhie (33) kreeg op haar 17e een nieuwe lever. Nu gaat ze zonder veel medicatie door het leven met net zoveel energie als ieder ander. ‘Dat heb ik allemaal te danken aan mijn donor. Anders zat ik hier nu niet.’ 

Ja, hoe reageer je als je 16 bent, volop aan het puberen bent en te horen krijgt dat 75 procent van je lever uit carcinomen bestaat. Vreselijk natuurlijk. Opereren ging niet, daarvoor zaten de tumoren te ongelukkig. Alleen een nieuwe lever zou me redden.'

'Dat was op dat moment mogelijk omdat de rest van mijn lichaam schoon was van tumorcellen. Maar voor hoelang? Uitzaaiing was een kwestie van tijd. Ik kwam in een soort achtbaan terecht. Het was allemaal nogal surreal. Wilde ik dit overleven, dan had ik op korte termijn een levertransplantatie nodig.’

Gebedsdiensten

‘Ik kom uit een Hindoestaanse familie. Maar religie is nooit een probleem geweest. Niemand twijfelde een seconde of transplantatie wel of niet juist was. Gelukkig, want zo’n operatie is al problematisch genoeg op zichzelf. Iedereen was erg met me begaan.' 

'Wel hield mijn familie gebedsdiensten, voor en na de operatie. Daarbij werd door de Hindoestaanse priester om zegeningen gevraagd voor een goede afloop.’

Vandana Doekhie kreeg op haar 17e een nieuwe lever
Vandana Doekhie kreeg op haar 17e een nieuwe lever

Zware operatie

‘Het was een zware operatie. Ik heb 2,5 week in het ziekenhuis gelegen. Achteraf gezien is dat eigenlijk erg kort. Sommige mensen moeten na een transplantatie 3 tot 4 weken in een ziekenhuis blijven. Om de lever goed te kunnen bereiken, kreeg ik van drie kanten een incisie. Dat heeft een groot litteken achtergelaten, in de vorm van een Mercedesster. Jammer genoeg ging ik na een maand opnieuw onder het mes, omdat mijn milt eruit moest wegens problemen met bloedstolling. Maar daarna knapte ik steeds meer op.’ 

Zelfregie

‘Na de operatie heb ik mijn leven heel snel opgepakt. Ik zat toen in vwo 6 en had al enkele examens gemist. Die heb ik datzelfde schooljaar nog ingehaald, want ik wilde per se in september gaan studeren. Er was zoveel in mijn leven veranderd waarop ik zelf geen invloed had.'

'Het verloop van mijn studie was tenminste iets waar ik wel zeggenschap over had. Na het vwo heb ik Bedrijfskunde gestudeerd. Tijdens de afronding van mijn tweede masterstudie Financieel Recht kreeg ik een baan in de financiële wereld. Daar werk ik nog steeds met veel plezier.’   

Een baby en ik hebben lever gedeeld

‘Ik heb echt mijn leven aan de donor te danken. Het gaat ronduit goed met me. Ik ben helemaal schoon en dus kankervrij. Met een beetje medicatie kan ik mijn hele leven met deze lever doen. En niet alleen ik, heb ik begrepen. Twee derde van deze donorlever heb ik gekregen en een derde is naar een baby’tje gegaan.'

'Het is toch prachtig, dat je met één donorlever 2 mensen kunt redden? Omdat deze persoon met ja was geregistreerd, zijn er 2 mensen blijven leven in plaats van gestorven.’   

Benieuwd naar andere persoonlijke verhalen? Lees hier nog meer ervaringen van mensen die een donororgaan of -weefsel hebben ontvangen, nabestaanden zijn van een donor of mensen die bij leven een nier of stukje van hun lever hebben afgestaan.